VILLEGAS: José


En estas dos fragatas, el comandante José Villegas, realista, había recorrido México y Centro América sin encontrar enemigo; pero cuando retorna a Panamá para ponerse a órdenes de Mourgeon, de tránsito en este territorio, se halla con la ingrata noticia de que este con la tropa de Panamá ha seguido viaje a Quito, por aguas hasta Esmeraldas y por tierra en adelante, dejando en abandono el istmo, y el Coronel Luis Urdaneta, aprovechándose de este abandono, proclama la independencia en 30 de Noviembre de 1821. Mas, como Mourdeón ha probado con su viaje, España aún conserva dominio en el mar Pacífico, el nuevo jefe militar patriota, que subroga a Urdaneta, Coronel José Fábregas, llega a un acuerdo con el Comandante Villegas para seguir rumbo al sur en 3 de Enero de 1822.
En esta correría, Villegas captura en Atacames la corbeta Colombiana «Alejandra» y va a fondear con ellas y sus propias fragatas «Prueba» y «Venganza» en Puna. Por falta de víveres y con la tripulación desmoralizada, mediante la intervención del General Francisco Salazar Y Quijano, agente Diplomático del Gobierno de Perú en Guayaquil, Villegas capitula, el 16 de Febrero de 1822, ante el Gobierno de los triunviros Olmedo, Ximena y Roca entregando los buques recibiendo en cambio garantías para no ser perseguidos.