Santander Francisco.

GENERAL FRANCISCO DE PAULA SANTANDER.- Militar y estadista colombiano, prócer de la independencia. Nacido en Cúcuta, hizo estudios de leyes en Bogotá. Al estallar en 1810 el movimiento emancipador se incorporó inmediatamente al ejército, participando en importantes combates. Organizo el ejército con el cual logró Bolívar la victoria de Boyacá, decisiva en la lucha de Colombia por su independencia, siendo ascendido en el mismo campo de batalla a General de División. Durante la presidencia provisional de Bolívar, de la Gran Colombia, ocupó la vicepresidencia y estuvo a su cargo la administración de los negocios públicos mientras el Libertador proseguía sus campañas en el sur. Al regresar Bolívar, en 1827, para reasumir el mando, tuvo desacuerdo con Santander, y al producirse, el año siguiente, un atentado contra el Libertador.

Santander se vio acusado de complicidad y condenado a muerte, sentencia conmutada después por el destierro. Viajó entonces por los Estados Unidos de América y Europa hasta ser llamado, muerto Bolívar (1830) para ocupar la Presidencia de Colombia, que ejerció hasta 1837. Su administración fue encomiable por la eficiencia y probidad con que manejó los dineros públicos y por el impulso que dio a la economía y a la cultura del país, pero su popularidad declinó por las medidas adoptadas contra militares opuestos a su gobierno. Defendió el prestigio de la república en incidentes surgidos con los cónsules. Francia e Inglaterra y suscribió con el primero de estos países un tratado de comercio. Cuando dejó el poder fue elegido Senador por su provincia nativa, cargo en el que le sorprendió la muerte. Su carácter extremadamente respetuoso de las disposiciones legales y constitucionales, de que dio repetidas muestras como gobernante, le ha merecido el título de «el hombre de las leyes», que le dio el propio Bolívar. Como administrador, primero de la Gran Colombia y luego de la Nueva Granada, fue notable por el impulso que dio a la instrucción pública y al progreso del país. Su mejor elogio está en estas palabras de Bolívar: «Santander en la ad- ministración y el ejército en el campo son los autores de la grandeza y la prosperidad de Colombia».