380. El Transporte Urbano

Hacia 1.900 debió existir algún automóvil en esta ciudad y por referencia conocí hace poco tiempo que uno de los Guzmán Aspiazu fue el primer afortunado poseedor de un bólido de fabricación francesa con el que asustó a las guayaquileñas corriendo a más de treinta kilómetros por hora.

En Quito el General Alfaro usó en su segunda presidencia un automóvil importado por el Dr. Howard Steven Strouth, de fabricación francesa, del tipo denominado «de Dietrich – Lorraine» que data de 1908; siendo el primer Presidente del Ecuador que usó automóvil en su mandato administrativo.

Hacia 1.910 los automóviles ya eran pan del día y la Municipalidad contrató con Pedro Concha Torres el servicio de carros de alquiler que funcionó en los bajos de la casa del Dr. Federico Pérez Aspiazu, ubicada en la esquina de la plaza de San Francisco, reemplazando a los carros tirados por mulas, pero el servicio funcionó poco tiempo pues el contratista decidió establecerse en Quito donde adquirió una finca muy hermosa en el barrio de la Magdalena y se dedicó a realizar otros negocios.

 Al año siguiente los automóviles circulaban normalmente en la ciudad, en 1.912 los elegantes iban al hipódromo en ellos, a presenciar los partidos de polo. Allí funcionaba el Jokey Club.

Por aquellos días la aviación estaba tomando auge y en Guayaquil Gerardo Duran Wauge había fundado y mantenía al Club Guayas de Tiro y Aviación. Cosme Renella el 8 de octubre de 1.913 se había elevado en el Jokey Club sobre un avión italiano, con un solo motor de cincuenta caballos de fuerza. Felizmente el avión resistió las corrientes de aire y realizó varias maniobras muy difíciles para la época. Fue bautizado como «Patria I».

Con el inicio de la I Guerra Mundial en 1.914 se inició la aviación militar en Europa, los diarios traían fotografías y reseñas de los combates aéreos librados entre las fuerzas de aire de Francia y Gran Bretaña contra las del Imperio Alemán. Sólo se hablaba de esta nueva y mortífera arma. Sin embargo no fue sino hasta el 30 de Julio de 1922, fecha que se inauguró “La Escuela Técnica de Aviación», cuando al fin nuestra Patria pudo contar con varios pilotos profesionales.

En 1.917 María Luisa Dillon Valdés fue electa madrina de uno de esos vuelos, concurriendo al espectáculo nada menos que el Presidente de la República, Dr. Alfredo Baquerizo Moreno, quien lució muy esbelto y con chaquet en la ceremonia queserealizó.

Los automóviles de alquiler se establecieron en forma organizada y permanente desde el 9 de octubre de 1.915 y para 1.920 había más de doscientos en circulación debidamente matriculados en la oficina de Policía. Igual requisito tenía que cumplir los de servicio particular, que no pasaban de los doscientos cincuenta. El más lujoso de todos pertenecía al llamado «Conde Mendoza».

Esto no fue obstáculo para que algunos amigos de la equitación y la elegancia siguieran transitando por las calles, montados en briosos corceles. En Guayaquil tenían fama los caballos de propiedad del Dr. José María         Ala-Vedra y Tama. Los Guzmán Aspiazu tenían un coche berlina recuerdo de aquellos lejanos tiempos y hasta 1920 muchísimos médicos del puerto seguían practicando sus visitas a domicilio en sus caballos, encargándoles en los portales cuando subían a la casa del enfermo.

Últimamente sólo circulan por Guayaquil dos automóviles de la época del 20 al 30 de propiedad de los Dres. Modesto Carbo Noboa y Rafael Mendoza Aviles; el primero falleció hace pocos meses y su figura patriarcal así como su destartalada pieza de museo se han dejado de ver; queda pues, como añoranza de tiempos idos, el carrito plomo, de dos puertas, modelo Ford-T del Dr. Mendoza, quien aun tiene para hacer largos recorridos por estas calles de Dios, repartiendo salud a los enfermos y saludos a los sanos, porque es muy popular (1)

En1.922 se estableció el primer servicio de buses para comunicar a la ciudad con el parque de distracciones llamado «American Park», de propiedad de Rodolfo Baquerizo Moreno, que funcionó hasta hace algunos años en un local municipal, frente al edificio e instalaciones del Guayaquil Tennis Club.

En1.929 los hermanos Arosemena Coronel fundaron la Línea de Servicio Público No. 1 que aún realiza el recorrido original entre la iglesia de San Francisco hasta el Colegio Cristóbal Colón, ampliándose para el norte a la boca del pozo y plaza de Santo Domingo.

(1) Artículo publicado el 8 de enero de 1977.- En la actualidad los Dres. Carbo y Mendoza han fallecido y sus respectivos automóviles se encuentran en el Museo Municipal de Guayaquil y en el Aeropuerto respectivamente.